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Xilitol o azúcar de abedul: todo lo que debes saber sobre este endulzante natural

Xilitol o azúcar de abedul: todo lo que debes saber sobre este endulzante natural

Todos buscamos el sabor dulce más saludable. Y, de hecho, existen muchas alternativas al azúcar blanco que, como sabemos, debe ser desterrado de nuestras alacenas, pues es un dulce veneno.

Lo que sucede es que, con tantas opciones, no es tan fácil saber cuál es la más conveniente. La elección dependerá, en gran parte, de qué uso le demos en la cocina: según la receta o lo que queramos endulzar, a veces nos interesará más un endulzante líquido y otras veces uno en gránulos, por ejemplo.

El sabor dulce es mejor encontrarlo en los alimentos, de manera natural, pero, si vamos a endulzar una receta o un café con un producto endulzante, el xilitol es una opción que vale la pena tener en cuenta.

El universo de los endulzantes es muy amplio y nos interesa explorarlo si queremos cuidar nuestra alimentación. Hoy os presento el xilitol, un tipo de endulzante muy particular y que vale la pena conocer e incorporar en nuestras alacenas como alternativa al azúcar. Veamos.

¿QUÉ ES EL XILITOL?

Se trata de un alcohol de azúcar -o polialcohol- que se obtiene de la corteza del árbol de abedul, pero que también se encuentra de manera natural en algunas frutas, cereales y hortalizas.

Su sabor es dulce y su digestibilidad es baja, motivo por el cual es muy poco lo que podemos absorber de él. Por lo tanto, es un tipo de carbohidrato muy bajo en calorías.

ALGUNOS MOTIVOS PARA ELEGIR XILITOL

Aunque como regla general lo mejor es moderar el consumo de cualquier endulzante e intentar no acostumbrar a nuestras papilas gustativas a un exceso de este sabor, existen algunas ventajas del azúcar de abedul respecto a otros productos, que lo convierten en una alternativa más interesante.

Es apto para personas que sufren de candidiasis o sobrecrecimiento fúngico

Las cándidas u hongos utilizan el azúcar como principal alimento y es por ello que, cuando se sufre de infección, lo primero que se retira de la dieta es el azúcar, incluso el que contienen las frutas. El xilitol, es una alternativa válida para endulzar nuestra bebida anti hongos de tomillo u orégano.

Se puede utilizar en la dieta para diabetes

Al no contener glucosa, el xilitol no requiere de insulina para ser metabolizado y, por lo tanto, no compromete la salud de las personas diabéticas o intolerantes a la glucosa.

Tiene efecto protector de caries

Este es uno de sus efectos más conocidos, pues existen estudios científicos realizados al respecto. El xilitol es un tipo de endulzante que, a diferencia de los otros, reduce el crecimiento de placa dental e interfiere en el crecimiento de las bacterias que producen caries (estreptococo mutans). De hecho, algunos productos dentales llevan xilitol por este motivo.

Es fácil de incorporar en las recetas dulces (¡nos permite reversionar!)

Una cucharada de xilitol endulza igual que una de azúcar, y por esto es muy fácil reemplazarlo en las recetas dulces tradicionales. Además, la textura es similar, consiguiendo resultados similares que los postres con azúcar común.

PERO CUIDADO...

Al no ser digerido (o muy poco), el xilitol pasa directamente al intestino grueso, en donde es fermentado por nuestras bacterias. Esto significa que, en exceso (y sobre todo si hay sensibilidad), el xilitol puede generar desajustes intestinales de tipo flatulencias o diarrea.

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