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Estevia, la planta que endulza y sana

Estevia, la planta que endulza y sana

Las plantas medicinales se han utilizado desde la antigüedad como herramientas de curación y son un regalo que continúa ofreciéndonos la naturaleza para sanar enfermedades de una manera no agresiva. Existen innumerables plantas terapéuticas con propiedades específicas debido a sus principios activos. Hoy conoceremos una de las que han suscitado mayor polémica en el último tiempo, pero que sin lugar a dudas vale la pena descubrir pues su uso tiene el poder de mejorar la salud de manera notable.

Prohibida durante mucho tiempo, la estevia ha conseguido salir de la ilegalidad hace algo más de un año, siendo posible -hoy por hoy- su producción, venta y consumo aquí y en toda la Unión Europea. Esto es sin ninguna duda una buena noticia ya que, de lejos, la estevia es la alternativa más interesante para endulzar nuestras recetas.

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MEJORA LA SALUD Y NUESTRAS RECETAS

Su nombre científico es Stevia rebaudiana y es una planta de origen sudamericano que ha sido utilizada como endulzante y como planta medicinal durante más de mil años por el pueblo guaraní, en Paraguay. Los japoneses también llevan unos cuantos años beneficiándose de ella.

En su composición hay dos sustancias: el rebaudiósido A y el esteviósido. El primero es el que le aporta dulzor y el segundo al que se le atribuyen las propiedades terapéuticas.

LA MÁS DULCE DE LAS PLANTAS...

Los endulzantes naturales compiten por aportar ese sabor tan preciado (los seres humanos buscamos permanentemente el sabor dulce) al mínimo coste en términos de salud. Existen muchos y todos deben consumirse con moderación, pues la mayoría de ellos generan picos de insulina poco interesantes. La estevia es diferente. Su poder endulzante es 300 veces superior al del azúcar de mesa, pero ni aporta calorías ni aumenta los niveles de azúcar en sangre. Sí que hay que ser prudentes cuando se utiliza, principalmente por ser tan dulce.

Aunque endulza 300 veces más que el azúcar común, la estevia no aporta calorías ni aumenta los niveles de azúcar en sangre.

A diferencia de los típicos edulcorantes acalóricos sintéticos, la estevia es segura para la salud y, como veremos a continuación, su consumo aporta unos cuantos beneficios terapéuticos.

Gracias a los diferentes formatos en los que se puede consumir, es posible incorporar la estevia en casi cualquier receta. Sin embargo, la mejor manera de beneficiarse de sus propiedades es la planta. Si se tienen hojas secas, es muy fácil añadirla tal cual a una infusión o bebida que se quiera endulzar. O, también, triturar sus hojas y utilizar el polvo para realizar un bizcocho o una mermelada. Los otros formatos en los que se comercializa la estevia pueden contener menos estevia y más de otras sustancias poco interesantes, por eso siempre es importante leer las etiquetas.

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Stevia

... Y PODEROSAMENTE TERAPEÚTICA

Los beneficios de la estevia están permanentemente en estudio. Algunos de ellos poseen ya suficiente evidencia científica y otros aún no, aunque sí bastante respaldo experimental. Revisemos algunos:

  • Es hipoglucemiante. Esta es una de las características más estudiadas de la estevia. Y maravillosas. Es curioso que, siendo tan dulce, nuestra planta no sólo no eleva el azúcar en sangre, sino que tiene propiedades antidiabéticas, es decir, estimula al páncreas y mejora la sensibilidad a la insulina. Esto quiere decir que, para una persona diabética o con problemas para controlar el azúcar en sangre, la estevia es una planta que vale la pena incorporar en el marco de una dieta adecuada. Una manera de hacerlo es, por ejemplo, con infusiones de esta planta en ayunas.
  • Tiene propiedades antioxidantes y protectoras del riñón.
  • Reduce la presión arterial.
  • Favorece las digestiones.
  • Protege contra las caries, ya que inhibe el desarrollo de la bacteria Streptococus mutans (que es la que produce placa y caries). Además, es un alimento dulce no cariógeno.
  • Es antiinflamatoria.

Si se padece diabetes, la estevia es un alimento a tener en cuenta por sus propiedades: estimula el páncreas y mejora la sensibilidad a la insulina.

Existen motivos de sobra para hacerle un lugar a esta planta en nuestra despensa y en nuestras recetas. ¿A qué esperas para probarla?

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